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William Kingdon Clifford


William Kingdon Clifford, mathématicien et philosophe anglais, est né dans la ville d'Exeter le 4 mai 1845. Il est décédé à l'âge de 33 ans le 3 mars 1879 dans la région autonome de Madère. En plus d'être mathématicien, il était gymnaste, écrivain d'histoires pour enfants (comme Le petit peuple) et un avertissement de renom, remportant plusieurs prix.

Il porte son nom des algèbres de Clifford, qui sont des algèbres associatives importantes en mathématiques, en particulier sous forme quadratique et en théorie et physique des groupes orthogonaux.

Sur la base des travaux d'Hermann Grassmann, il a introduit ce qu'on appelle maintenant l'algèbre géométrique, un cas particulier de l'algèbre de Clifford, avec des applications importantes en physique mathématique, en géométrie et en calcul. Les opérations d'algèbre géométrique ont pour effet de mettre en miroir, de faire pivoter, de traduire et de mapper des objets géométriques modélisés vers de nouvelles positions.

Clifford a commencé sa carrière tôt à l'âge de 15 ans au King's College de Londres et plus tard au Trinity College (1863) à Cambridge, où il a toujours excellé en mathématiques, classiques, littérature anglaise et gymnastique. Il a été élu membre de la Trinité en 1868 et deux ans plus tard, il est allé en Sicile pour observer une éclipse, un voyage au cours duquel il a échappé de peu à la mort dans une épave.

A écrit l'article Sur la théorie spatiale de la matière (1870) sur la géométrie non euclidienne, dans laquelle il a montré que l'énergie et la matière étaient simplement des types de courbes différents dans l'espace. Ce travail a été important pour l'élaboration de la théorie de la relativité par Albert Eintein. Il est devenu professeur de mathématiques appliquées et de mécanique à l'University College de Londres (1871).

En 1874, il est élu membre de la Royal Society (Membre de la Royal Society), titre honorifique décerné à d'éminents scientifiques. En 1876, sa santé a commencé à empirer et l'année suivante, il a voyagé à travers les pays méditerranéens, recherchant et écrivant des mémoires.

Il s'est effondré, probablement à cause du surmenage car il a enseigné et administré le jour et a écrit la nuit. Il a même continué ses activités pendant encore 18 mois, mais sa santé ne s'est pas améliorée. Elle est allée à Madère pour tenter de se remettre, mais est décédée de tuberculose après quelques mois, laissant une veuve avec deux enfants.

Clifford a été le premier à suggérer que la gravitation pourrait être une manifestation d'une géométrie sous-jacente. Né onze jours plus tard, Albert Einstein continuera à développer la théorie géométrique de la gravité suggérée par Clifford neuf ans plus tôt. Clifford et sa femme sont enterrés au cimetière Highgate de Londres, au nord de la tombe de Karl Marx, et près des tombes de George Eliot et Herbert Spencer.

Clifford a fait publier plusieurs de ses œuvres après sa mort, comme Éléments de dynamique, vol II (1878), Conférences et essais et Voir et penser (1879) et Le bon sens des sciences exactes (1885), ceci complété par Pearson.


Vidéo: The Ethics of Belief William Clifford (Octobre 2021).