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Joost Bürgi


Joost Bürgi Il est né le 28 février 1522 à Lichtensteig, en Suisse, et est décédé le 31 janvier 1632 à Kassel (aujourd'hui Allemagne). Il était l'homme le plus habile et le plus célèbre qui ait travaillé avec des montres de son temps. Il a également fabriqué d'importants instruments scientifiques, notamment pour Landgraf de Hesse-Kassel Wilhelm der Weise, qui a combiné la gouvernance de son état avec un astronome de première classe. (Bien que les historiens ne mentionnent généralement pas ce fait, les observations de Landgraf, en particulier celles des étoiles fixes, étaient généralement au moins aussi précises que Tycho Brahe.)

Dpar la suite, Bürgi a également travaillé pour l'empereur romain Rodolphe II et son successeur Matthias (à Prague). Bürgi s'intéresse aux mathématiques et c'est à lui que Johannes Kepler (1571-1630), alors mathématicien impérial, est redevable de son introduction à l'algèbre. En retour, il semble que ce soit Kepler qui ait persuadé Bürgi d'écrire son travail original et intéressant sur les logarithmes (le manuscrit est en grande partie de l'écriture de Kepler), imprimé en 1620. La méthode de Bürgi est différente de la méthode de Napier et était clairement inventé indépendamment.

Bibliographie: Article de: J. V. Field, Londres, août 1995.