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Christian Huygens


Christian Huygens Il était un mathématicien, physicien et astronome néerlandais, né à La Haye, aux Pays-Bas, le 14 avril 1629. Il était le deuxième de quatre enfants du poète et diplomate Constantijn Huygens (1596-1687). C'était un homme de grande culture qui se consacrait également aux sciences. De son père, Huygens a reçu sa première instruction en mathématiques et en mécanique à l'âge de treize ans, et a suscité très tôt un intérêt et une compétence pour les deux.

Il est devenu le scientifique international le plus prestigieux de son époque. Enfant, il rencontre des intellectuels de renom tels que René Descartes et fait des études de mathématiques et de physique à l'Université de Leiden, où il étudie avec Frans van Schooten, un ancien élève de Descartes.

À l'âge de seize ans, Huygens entra à l'Université de Leyde pour étudier le droit et fut bientôt transféré à Breda, où son père dirigea la nouvelle université, où il obtint son diplôme en droit deux ans plus tard. Dans les deux endroits, il a poursuivi ses études en mathématiques, mais ce n'est qu'après avoir obtenu son diplôme qu'il s'est tourné vers l'étude des sciences physiques et mathématiques.

À dix-sept ans, il communique sa première découverte mathématique à Mersene, qui l'introduit dans les travaux d'Archimède, et est bientôt en correspondance avec les scientifiques les plus importants d'Europe. En 1651, à 21 ans, Huygens publie ses premiers travaux mathématiques, le plus important étant la quadrature des sections coniques. En 1654, il a fait la meilleure approximation, faite à l'époque, de la zone du cercle. Deux ans plus tard, il envoie à Van Schooten son travail sur le calcul des probabilités intitulé De ratiociniis in ludo aleae.

Huygens est rapidement devenu célèbre en tant que mathématicien, et ses principales contributions ont été l'analyse infinitésimale des coniques (1656), le calcul de surface d'une révolution paraboloïde (1657) et, surtout, la complémentarité des études de Pascal et Fermat sur la théorie des probabilités (1657).

À l'aide d'un télescope perfectionné par lui-même, il a observé que Saturne était entouré d'anneaux (1659) et a découvert la nébuleuse d'Orion. Plus tard, il s'est intéressé à la mesure précise du temps, ce qui a conduit à sa découverte du pendule en tant que régulateur d'horloge. À propos de l'influence de Mersenne a acquis un grand intérêt pour les expériences avec le vide.

Recherche sur le comportement des liquides purs, la résistance à l'air et le polissage et sur l'assemblage des lentilles. En mécanique, il énonce le principe de la force centrifuge et la remarquable loi du pendule. Cet inventeur se voit attribuer les créations, entre autres, de l'horloge grand-père (1657) et du manomètre pour la mesure de la pression du gaz (1661).

En 1666, il s'installe à Paris, affaiblissant définitivement le groupe de Leyde, tombé en décadence depuis la mort de Schooten (1660) et devient membre étranger de la "jeune" Académie des Sciences (1666). Dans ses recherches sur le comportement du pendule, il a fait une découverte mathématique considérée comme d'une importance capitale: le théorème cycloïde involutaire, publié dans son célèbre traité Horologium oscillatorium (1673), un classique de la littérature scientifique sur le mouvement circulaire et pendulaire, la conservation de l'énergie cinétique. et d'autres études mécaniques.

Il découvre la polarisation de la lumière (1678) et formule la théorie des ondes de propagation de la lumière Traité de la lumière (1690) élaborant le célèbre principe de Huygens, dans lequel il expose sa conception de la lumière comme une onde d'énergie se propageant dans l'espace, une théorie qui sera développée plus tard par Fresnel. Cette théorie a eu ses premiers arguments avec Aristote et plus tard avec Da Vince et Galileo.

Huygens est décédé dans sa ville natale (La Haye) le 8 juillet 1695.

Encyclopaedia Britannica, vol: 11, p.949, 1963; Grands livres du monde occidental, Encyclopaedia Britannica, éditeur William Blake, Newton & Huygens, Vol.34, p. 547 à 548, 1952; Philip Cane, géants des sciences, Ediouro. * Photo tirée de MacTutor History of Mathematics.


Vidéo: Christiaan Huygens (Décembre 2020).