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Charles Babbage


Charles Babbage est né le 26 décembre 1791 à Londres, fils d'un banquier. Sa famille lui a fourni une vie riche dès le début. Il est tombé amoureux des mathématiques dès le début, mais n'était pas satisfait de l'enseignement à Cambridge, étudiant par lui-même les œuvres de Newton, Leibniz et Euler.

En 1812, encouragé par ses amis, il crée la «Analytical Society» des étudiants de Cambridge. Ses premiers travaux ont été l'histoire du calcul et une traduction anglaise de Lacroix. À 24 ans, en 1816, il est élu membre de la Royal Society of London. Il a commencé à écrire plusieurs articles sur différents sujets en mathématiques, aucun mais particulièrement important.

Bien qu'il soit devenu membre, il a décrit le Conseil de la Royal Society comme suit: "Beaucoup d'hommes qui se sont élus dînent ensemble aux dépens de la Société pour se louer les uns les autres avec leur vin et ensuite se donner des médailles. d'autres. "

En 1819, il a formulé un plan pour la construction de tables de logarithme à partir de calculs effectués par une machine. Il a commencé à construire une petite "machine à différence", terminant son projet en 1822. Il a annoncé son invention tout en proclamant la nécessité de construire une machine plus grande. En 1823, il a été décoré par la Société d'astronomie pour sa petite machine. Il a alors commencé à chercher des ressources pour la construction de la grande machine. Il a obtenu des ressources publiques et conçu pendant 3 ans la fin de la construction de sa machine, qui avait même théoriquement un mécanisme d'impression automatique.

Le budget initial a "éclaté" et la construction a été plus lente que prévu. En 1827, plusieurs tragédies ont frappé Babbage. Son père, sa femme et deux de leurs enfants sont décédés. De plus, sa santé n'allait pas bien. Il a fallu suspendre le projet pendant quelques années. De 1834 à 1842, l'édifice a repris, avec de grandes dépenses du gouvernement et aussi de sa fortune personnelle. Jusqu'au moment où les résultats n'étaient pas satisfaisants, le gouvernement a suspendu l'aide et le projet a de nouveau été bloqué.

Lors de la construction de la machine à différences, Babbage a envisagé l'idée d'un mécanisme encore plus sophistiqué: la "Machine Analytique". Bien qu'il ne s'agissait que de dessins et de plans, il envisageait essentiellement les fondements des ordinateurs modernes.

Babbage est décédé à Londres le 18 octobre 1871 et bien que ses plans de machine analytique n'aient jamais décollé de son vivant, il est devenu clair plus tard qu'avec le développement des ressources technologiques ses idées (avec diverses améliorations, bien sûr). ) serait mis en pratique et transformerait le monde au XXe siècle.

Vidéo: A demo of Charles Babbage's Difference Engine (Décembre 2020).