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Robert Remember


Robert Remember était un mathématicien anglais, fils de Thomas Recorde et Rose Jones. Il est né en 1510 à Tenby, Pays de Galles (Angleterre), et mort en 1558 à Londres. Il est bien connu pour avoir créé le signe égal (=) en 1557. Le symbole d'égalité n'a pas toujours été les traits parallèles auxquels nous sommes habitués. Au XVIe siècle, François Viète fut le premier à utiliser le mot aequalis, puis le signe ~, pour désigner l'égalité. Cependant, c'est Robert Recorde qui a inventé le signe =.

Dans son bureau aux chandelles, Robert Record était penché sur une feuille de chiffres et de lettres, une plume à la main. Prenant sa décision, il plongea la plume dans l'encrier et dessina une ligne horizontale. Au-dessus, il dessine un deuxième coup de même longueur, strictement parallèle.

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Il posa la plume sur la table, prit le drap et le souleva, étirant les bras. Il était satisfait du signal qu'il avait créé. Et à juste titre, car avant lui était ce qui allait devenir le signe le plus célèbre des mathématiques, celui de l'égalité. Peu de temps après, alors que le signal circulait déjà dans le monde des mathématiciens, ils se sont demandé pourquoi. Il a justifié:

"Si j'ai choisi une paire de parallèles, c'est parce que ce sont deux lignes jumelles, et rien n'est plus similaire que deux jumeaux."

On ne sait pas exactement quels sujets il a étudiés, mais on sait qu'il a obtenu le baccalauréat en 1531, et cette année-là a été élu membre de la All Souls Collegeà Oxford. Robert Record a pratiquement créé l'école anglaise de mathématiciens, introduisant l'algèbre en Angleterre.

Il a écrit plusieurs manuels élémentaires, et l'a fait avec une politique très délibérée. Il a eu l'idée de produire un cours complet d'instruction mathématique, et il a écrit ces livres dans l'ordre dans lequel il pensait qu'ils devraient être étudiés dans un cours de mathématiques. Il voulait que ce cours soit accessible à tous, pas seulement à quelques hommes capables de lire le latin ou le grec. Il a donc écrit tous ces livres en anglais et, en essayant d'utiliser des expressions claires et simples. À cette fin, il a introduit de nouveaux mots anglais équivalents aux termes latins ou grecs utilisés à l'époque.

Les idées du dossier ont été clairement développées, étape par étape, avec les points durs conservés jusqu'à ce que l'étudiant ait suffisamment d'expérience pour les comprendre. En 1543, Record publié Le Grounde of Arts, un livre d'arithmétique très réussi:

… Enseigner le travail et la pratique parfaits d'Arithmeticke etc.

dans les mots mêmes de Remember. Le livre traite des opérations avec des nombres arabes, du calcul avec des compteurs, des proportions, de la règle de trois, tous étant étudiés arithmétiquement avec des nombres naturels. Il y eut une deuxième et une troisième édition en 1549 et 1550. En 1552, Record publia également une deuxième version agrandie du Le Grounde des Arts, prolongeant le travail de la première édition.

En 1551, Record écrit l'œuvre Pathwaie to Knowledge, que certains considéraient comme une version abrégée des "Éléments" d'Euclide. Ce fut le seul de ses livres qu'il écrivit sous forme de dialogue entre l'enseignant et l'élève. Il a expliqué pourquoi les théorèmes sont vrais et a donné plusieurs exemples pour que l'étudiant comprenne non seulement ce qui était enseigné mais aussi pourquoi il était enseigné.

En 1556 publié Le château de la connaissance, où il a présenté une introduction élémentaire à la version de Ptolémée de l'astronomie. Il s'agissait donc d'un travail mathématique sur la sphère, et Recall a certainement lu les œuvres de Ptolémée, Proclus, Sacrobosco et Oronce Fine avant de l'écrire.

Concernant le signe égal (=), il est apparu dans votre livre La pierre à aiguiser de Witte, publié 1557.

* Informations et image obtenues auprès de Archives MacTutor sur l'histoire des mathématiques

Vidéo: Remember To Remember (Décembre 2020).