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Nicole d'Oresme


L'une des penseuses les plus originales du XIVe siècle, la française Nicole d'Oresme (1323-1382) était économiste, mathématicienne, physicienne, astronome, philosophe, psychologue et musicologue. Il a également étudié la théologie à Paris, devenant plus tard directeur financier de l'Université de Paris, puis chanoine et enfin superviseur religieux de Rouen. En 1370, il est nommé ministre du roi Charles V et le conseille sur les questions financières.

Oresme a inventé la géométrie des coordonnées avant Descartes, trouvant l'équivalence logique entre tabuler les valeurs et les représenter graphiquement. Il a proposé d'utiliser un graphique pour représenter une amplitude variable qui dépendait d'une autre. Il est possible que Descartes ait été influencé par le travail d'Oresme, car il a été réimprimé plusieurs fois au cours des 100 ans après sa première publication.

Un autre travail d'Oresme contient également la première utilisation d'exposants fractionnaires, logiquement sans notation moderne. Oresme a également travaillé avec des séries infinies.

De plus, il a démontré que les raisons avancées par la physique aristotélicienne contre le mouvement de la planète Terre n'étaient pas valables et a invoqué l'argument de la simplicité (rasoir d'Occam) en faveur de la théorie selon laquelle c'est la terre qui bouge, pas les corps célestes. . En général, l'argument d'Oresme pour le mouvement des terres est plus explicite et beaucoup plus clair que celui donné des siècles plus tard par Copernic.

Entre autres prouesses, Oresme a été le découvreur de la courbure de la lumière par la réfraction atmosphérique; bien qu'à ce jour le crédit ait été accordé à Robert Hooke.