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John Nash


John Nash né le 13 juin 1928 à Bluefield, Virginie-Occidentale, États-Unis. Son père, également John, était ingénieur électricien et sa mère, Virginia, était enseignante. C'est elle qui a encouragé sa curiosité intellectuelle, l'aidant à obtenir une bonne formation académique.

Enfant, Nash était déjà solitaire et introverti, préférant les livres aux jeux avec d'autres enfants. À l'école, les enseignants n'ont pas reconnu Nash comme un prodige. Ils le considéraient comme un enfant extrêmement antisocial. À l'âge de douze ans, de plus en plus isolé, Nash se réfugie dans sa chambre, se consacrant à des expériences scientifiques avec lesquelles il apprend plus qu'à l'école. Vers l'âge de 14 ans, il s'intéresse aux mathématiques en lisant «Les hommes de mathématiques» de T. Bell (1937). À cette époque, il a pu prouver par lui-même certains résultats de Fermat.

En 1941, il est entré à l'Université de Bluefield où il a démontré et développé ses compétences mathématiques. Ses collègues le considéraient comme un étranger, une personne difficile à comprendre. Un épisode tragique a encore aggravé l'isolement de Nash: dans une explosion provoquée par une expérience chimique menée par Nash et un de ses collègues a été mortellement touché.

En juin 1945, Nash rejoint la prestigieuse université Carnegie Mellon où une bourse lui est offerte. Il a commencé sa carrière universitaire en étudiant la chimie puis les mathématiques. John Synge, chef du département de mathématiques, reconnaissant le grand talent du jeune homme, l'a encouragé à se consacrer aux mathématiques.

En 1948, il a été accepté dans le programme de doctorat en mathématiques de deux des universités les plus célèbres des États-Unis: Harvard et Princeton. Votre choix est tombé sur Princeton. Là, il a montré de l'intérêt pour divers domaines des mathématiques pures: la topologie, la géométrie algébrique, la théorie des jeux et la logique. Mais même à Princeton, Nash a évité d'assister à des conférences et des cours. J'ai appris par moi-même sans l'aide de professeurs ou même de livres.

Avant même de terminer le cours, le théorème du point fixe de Brouwer a été prouvé. Quelque temps plus tard, il a résolu l'une des énigmes de Riemann qu'il était perplexe. En 1949, à l'âge de 21 ans, Nash rédige une thèse de doctorat qui, 45 ans plus tard, lui vaut le prix Nobel d'économie. L'œuvre, connue sous le nom de «Jeux non coopératifs» de Nash va révolutionner l'étude de la stratégie économique.

En 1950, Nash a commencé à travailler pour la RAND Corporation, qui a canalisé des fonds du gouvernement américain pour des études scientifiques liées à la guerre froide. Nash a appliqué ses récents progrès dans la théorie des jeux pour analyser les stratégies diplomatiques et militaires. En même temps, j'ai continué à enseigner à Princeton.

Un an plus tard, en 1951, Nash a été invité au professeur de mathématiques du MIT où il a travaillé jusqu'en 1959. Pendant son séjour au MIT, les problèmes psychiques ont commencé à s'aggraver. Malgré son fragile équilibre psychique, en 1953, il a eu un fils avec Eleanor Stier qui s'appelait John David Stier. Cependant, contre la volonté d'Eleanor, Nash ne s'est jamais marié. Au cours de l'été 1954, Nash a été arrêté par la police lors d'une opération de persécution homosexuelle. En conséquence, il a été expulsé de RAND Corporation.

En 1957, elle a épousé Alicia, étudiante en physique au MIT. Un an plus tard, commence à souffrir de schizophrénie. Alicia décide un peu plus tard de divorcer et continue de l'aider à combattre sa maladie. Nash a dû démissionner de son poste de professeur au MIT et a été hospitalisé contre son gré. La situation était extrêmement irrégulière. Nash se rétablissait temporairement, mais peu de temps après, il a de nouveau souffert de troubles mentaux. Dans les brefs intervalles de sa récupération, il a produit un travail mathématique important. En 1958, son état mental s'est aggravé, mais en 1990, il a réussi à se remettre de la maladie.

En 1994, il a reçu, avec John C. Harsanyi et Reinhard Selten, le prix Nobel d'économie pour son travail sur la théorie des jeux non coopératifs.

Lire l'autobiographie de John Nash sur NobelPrize


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