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Lélio Gama


Lélio Gama a vécu la majeure partie de sa vie à Rio de Janeiro. Il a été professeur ordinaire d'analyse mathématique et supérieure à l'Univ. District fédéral (1935-1938) et Université du Brésil (1939). A reçu le titre de membre de l'Académie brésilienne des sciences.

Il a eu son début professionnel en 1929, avec l'astronomie. Au cours de cette période, Lélio s'est bâti une solide réputation de scientifique talentueux doté d'une grande ingéniosité dans les techniques des mathématiques classiques, publiant plusieurs ouvrages sur l'astronomie mathématique et la mécanique céleste: problèmes de détermination de la latitude, oscillation de l'axe de la terre, mouvement des astéroïdes, etc. .

Sa première phase mathématique a été de 1935 à 1939. En 1935, l'Université du district fédéral de la ville de Rio de Janeiro a été créée, et Lélio Gama a été invité à travailler comme professeur de mathématiques à l'École des sciences.

Au cours des trois années d'existence de cette université, il y a enseigné, avec beaucoup de succès et d'audience, plusieurs cours d'Analyse Mathématique qui, en plus d'avoir une clarté magistrale, traitaient à la fois des aspects théoriques et des plus actuels du sujet, comme l'Analyse Fonctionnelle. Fréchet, Topology a Sierpinski & Kuratowski, etc., avec ce que le Brésil est entré dans les mathématiques du XXe siècle, comme sujets plus pratiques et techniques, comme un cours de calcul infinitésimal plutôt technique basé sur la notion d'échelles asymptotiques de Du Bois Raymond.

Il est à noter que la publication de ces cours a permis que leur utilisation ne soit pas réservée aux enseignants et étudiants avancés de Rio de Janeiro. En 38, cette université a disparu et a donné naissance à l'Université du Brésil (plus tard appelée l'Université fédérale de Rio de Janeiro). Lélio a poursuivi son travail à la Faculté de Philosophie de celui-ci, malheureusement seulement pendant un an (1939), à la fin duquel il a laissé de côté les études mathématiques et a commencé à se consacrer à un long projet international d'astronomie.

Sa deuxième phase mathématique a été de 1952 à 1962. En 1950, l'amiral Alvaro Albert - professeur à l'École navale - a représenté le Brésil à la Commission de l'énergie atomique des Nations Unies. Impressionné par le potentiel de cette technologie, il revient pour sensibiliser les autorités gouvernementales à la nécessité de préparer les scientifiques et de mettre en place des laboratoires pour pouvoir étudier et exploiter cette énergie. La présidence de la République a nommé une commission pour esquisser une marche de l'action qui a abouti à la création du CNPq (1951: Conseil national de recherches).

L'IMPA (1952: Institute of Pure and Applied Mathematics, RJ), parmi les diverses institutions scientifiques de haut niveau créées autour du CNPq, avait pour tâche de développer la recherche de haut niveau et de dispenser des cours de troisième cycle en mathématiques. Son premier directeur a été Lélio Gama, qui a occupé ce poste pendant 10 ans, avec pour mission de jeter les bases de cette institution. Sous la direction de Lélio, l'IMPA avait connu un départ modeste (commencé avec seulement trois chercheurs, tous de grand talent: Leopoldo Nachbin, Maurício Peixoto et Paulo Ribenboim). Progressivement, il est devenu un centre capable d'influencer les mathématiques à travers le Brésil et est maintenant une institution renommée de standard international..