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Edmond Halley


Bien qu'il y ait des centaines de comètes observées à travers les âges, la comète de Halley est la plus parlée, elle traverse l'histoire de l'humanité, c'est comme une trace d'unité, nous associant à tous nos ancêtres qui la contemplaient avec tous nos descendants. qui l'a vu.

Mais qui est le personnage dont le nom lui est attaché? Monsieur Edmond Halley (1656-1742) Ce fut le mathématicien et astronome anglais né à Londres qui réalisa que les comètes observées à des intervalles de 76 ans en moyenne depuis les temps anciens étaient la même comète car l'orbite elliptique était absolument identique à celles de ces autres comètes. . Et il a écrit: "Je peux certainement prédire le retour de cette comète en 1758." Et il a ajouté prodigieusement: "La postérité ne craindra certainement pas de reconnaître que ce fait a été découvert par les Anglais."

L'attente était grande lorsque 1758 est arrivé, et la comète n'apparaît pas. D'éminents sages soutiennent qu'il ne reviendra pas et continuera de remettre en question les lois de la gravitation universelle de Newton que son ami proche Halley avait une bonne intuition que la force qui attire une planète vers le soleil diminue inversement proportionnelle au carré. à distance. Pendant ce temps, les mathématiciens français, notamment Joseph-Jérome le Français de LALANDE (1732-1807) plongent dans le travail d'un moine pour recalculer les positions de la comète sur sa trajectoire selon les calculs de Halley, et 6 mois plus tard révèlent que "la comète était en retard à cause de Saturne et de Jupiter "et ne prévenez personne de douter, il arrivera!

La veille de Noël à Saxe, un astronome amateur l'a attrapé dans son télescope et a ensuite été vu de l'Observatoire de Paris. C'était le triomphe! Pour la première fois, les mathématiques ont prédit le retour d'une comète! Halley avait raison. La gravitation universelle de Newton a été confirmée. Cette comète portera à jamais son nom (la comète de Halley). Il est réapparu comme prévu en 1835, en 1910, en 1986, et reviendra en l'an 2061…